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La Historia de Puerto Rico

Parte II

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El descubrimiento de oro en Puerto Rico había colocado una vez a la isla en una ventaja económica. Tenía abundancia incomparable con ninguna de las colonias en el Caribe. Sin embargo, la prosperidad de Puerto Rico fue de breve duración. Una vez que las minas y los ríos fueron limpiados de su mineral precioso, muchos de los habitantes incluyendo los mineros y los soldados dejaron la isla. Muchos colonos también se fueron. El resto encontró que la consideración especial de la corona estaba lentamente disminuyendo.

Para el principio de el decimoséptimo siglo, la disminuida economía de Puerto Rico era considerable. Las ciudades crecientes como San Juan, San German, y Arecibo no eran suficiente para manejar las demandas económicas de España. Se esperaba que Puerto Rico consumiera una porción de las mercancías de los imperios. Ayudaría a compensar por el oro que ya no podía exportar. También era una manera de limitar la capacidad de la isla de negociar fuera del reino español. Las restricciones comerciales se convirtieron en la queja principal del puertorriqueño, que recurrió al producto del contrabando y los esclavos para sobrevivir. En la mitad del siglo, arbustos de café fueron traídos a la isla, y gradualmente, una industria del café emergió en lugar del contrabando. El café puertorriqueño pronto se conoció como el mejor del mundo. Muy poca tierra y trabajadores eran necesarios para cultivar el café, así que la esclavitud tenía solamente un papel de menor importancia en el crecimiento de la agricultura. En general, la esclavitud nunca se convirtió en una práctica aceptable en la cultura o la economía de la isla, y en años posteriores la esclavitud fue suprimida enteramente.

Como resultado, la isla se convirtió en un imán para los negros libres y los esclavos que buscaban la libertad. Para el fin de 17 mo siglo, la población creciente del negro comenzó a hacer su marca en las características físicas del puertorriqueño. Mientras cinco de cada diez puertorriqueños eran de descendencia española, tres eran una mezcla del español, indio y negro; uno era un negro libre, y uno un negro esclavo. La carencia de población esclava también ahorró a Puerto Rico de tensiones raciales que plagaron otras islas caribes. En lugar, la gente de Puerto Rico acepto un sentido de parentesco y respeto por todas las razas del hombre, una creencia que era sin igual por ninguna región en las Américas de aquel tiempo. En el último décimo octavo siglo, la restricción en comercio fue levantada gradualmente, y a Puerto Rico le fué permitido negociar con naciones neutrales. Entre ellas estaban los nuevamente independientes Estados Unidos que también estaban impacientes por desarrollar sus propias fuentes del comercio.

En el cierre de la revolución francesa, Napoleon Bonaparte forzó al rey Ferdinand de España al exilio. Esto incitó a los españoles a instalar un gobierno provisional en Cadiz, España. Los colonos de Puerto Rico seguían siendo leales al rey en todas partes, y en septiembre de 1810, Ramón Power, el primer diputado de la isla, participo en el Cortes, la legislatura española provisionál. Él tuvo éxito en ganar la vice-presidencia, el puesto más alto que un Puertorriqueño llevaría a cabo en el gobierno español. Para 1812 el Cortes pasó la primera constitución española, que proclamó a Puerto Rico, y las otras colonias provincias de España. Por el momento, los colonos de Puerto Rico eran considerados ciudadanos españoles siempre y cuando seguían siendo representados por el Cortes. Lo más importante para los colonos, era que los asuntos locales debían ser controlados por una legislatura local. Desafortunadamente para Puerto Rico, Napoleón fue derrotado dos años más tarde, y para 1814, rey Ferdinand volvio a España y recupero su trono. Uno de sus primeros decretos fué suprimir la constitución nuevamente formada y reclasificar las nuevas provincias españolas en las Américas como colonias. Este acto chispeó revolución, y luchando rápidamente explotó a través de América latina. Los colonos comenzaron una campaña para expulsar España y su influencia del hemisferio occidental. Al final, de todas las posesiones españolas en el mundo nuevo solamente Puerto Rico y Cuba seguía siendo colonias de la corona. En Puerto Rico, por una razón u otra, los sentimientos de la gente estaban en acuerdo con la politica de España, un rígido contraste  con la anarquia que hizo girar innumerables revoluciones sobre gobiernos detras de gobiernos que sobrevivieron el imperio. Los gobernadores puertorriqueños trabajaron fuerte para suprimir cualquier acción que pudiera chispear movimiento hacia la independencia. Rivalizaron la idea de la independencia tomando un interés verdadero en los problemas de la isla. Mejoraron escuelas, construyeron hospitales y caminos, y utilizaron el desarrollo económico en muchas maneras. Por el momento estas concesiones necesarias calmó a los puertorriqueños a la sumisión. Pero el puertorriqueño todavía tenía algunas cuestiones sin resolver. Había una preocupación inmediata por el grado de autonomía que algunos gobernadores tenían sobre la vida diaria de los isleños. Algunos funcionarios manejaron la espada de la corona con autoridad absoluta. Los cambios en las políticas oficiales del gobierno de Puerto Rico eran lentos en venir principalmente debido a la gran distancia entre la isla y España. El ancho boquete social entre los ricos y los pobres también contribuía a la tensión que los puertorriqueños sentian. Hasta entonces, los puertorriqueños de cada estrato aguantarón juntos la situación para la supervivencia. La necesidad de trabajo en plantaciones de azúcar nuevamente brotadas, amenazó dividir puertorriqueños en clases. Puesto que era difícil para muchos jibaros sobrevivir en sus pequeños pedazos de tierra, ellos mismos se emplearon a las plantaciones grandes. Aunque la esclavitud era prohibida en la isla, el hecho de que la esclavitud existia en las islas vecinas mantuvo el precio de la fuerza de trabajo bajo. Eventualmente, un número creciente de jibaros eligió no trabajar por tales salarios injustos, y muchos cayeron en ociosidad.

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Note: Coming soon, the history of Puerto Rico, Part III.

Este relato de la historia de Puerto Rico es basado en notas de cursos de estudios puertorriqueños.

Sitios Útiles: 
Servicio del Parque Nacional - Sitio Historico Nacional de San Juan - contiene historia y información acerca de los fuertes de Puerto Rico.
La Nacion Tribal Jatibonicu Taino de Boriken - contiene información acerca de las tribus Taino del Caribe. 

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Revisado /Revised: January 17, 2017